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Max WALLER

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Jean LACROIX
Dossier L : n°49, fascicule 4

Max WALLER
Critique, romancier, nouvelliste, auteur dramatique...



Informations générales

Belgique BEL
Né(e) le 24/02/1860 / décédé(e) le 06/03/1889

Biographie

Maurice Warlomont naît à Bruxelles le 24 février 1860 dans un foyer attentif et chaleureux; son père est médecin. Maurice a un frère qui deviendra officier et mourra en Afrique d'une congestion cérébrale en 1888; un autre frère choisira le métier paternel. À l'âge de dix ans, il est victime d'une pneumonie; il ne s'en remettra jamais complètement. Mis en pension en 1875 au Collège Notre-Dame de la Paix à Namur, Maurice y est malheureux et ses parents décident de ne pas poursuivre l'expérience. Ils l'envoient en Allemagne. Dès 1876, il est à Bonn; il demeure chez le professeur Marzbach pendant deux ans. Il y étudie l'allemand et la littérature germanique. Il s'intéresse aux moeurs et aux coutumes du pays (ceci aura un prolongement dans son oeuvre, notamment dans Greta Friedmann, où ses hôtes sont mis en scène). Attiré par la littérature, il décide de devenir poète.

En 1879, on le retrouve à l'Université Libre de Bruxelles pour une candidature en sciences. Peu assidu aux cours, il cesse d'y assister, lit beaucoup et commence à écrire sous divers pseudonymes : Olivier, Peter Corneille, Jacques (à La Nation), Rimaille, Siebel. Il fait à Paris une fugue de quinze jours; il y rencontre maints écrivains. À son retour en Belgique, il s'inscrit à l'Université de Louvain, en droit cette fois, d'abord en qualité d'interne au Collège du Pape, puis comme étudiant libre. Il se passionne pour le cours de littérature du professeur de Monge.

En 1881, il publie dans le journal universitaire Le Type un texte intitulé L'étudiant allemand, qui paraîtra en fascicule la même année. Il rencontre Giraud, Verhaeren, Van Arenbergh et Gilkin, et ne s'intéresse plus qu'à la littérature. Son nom figure au sommaire du premier numéro de la revue La Jeune Belgique avec le récit Clair de lune, qui se trouve dans notre choix anthologique. Celui qui a pris le pseudonyme de Max Waller côtoie Eekhoud, Rodenbach, Maubel, Hannon et Giraud. D'autres rejoignent l'équipe : Destrée, Gilkin et Verhaeren, mais aussi Lemonnier ou Jean Richepin. La Jeune Belgique s'impose très vite comme la voix de la génération montante. Le rôle de Waller y est prépondérant en raison de son charisme : il en est l'animateur, mais aussi l'âme. En novembre 1882, son père rachète la revue pour lui et, durant les six ans qui lui restent à vivre, Waller va se consacrer entièrement à sa publication.

En 1883, il entame une tournée de conférences pour parler du mouvement littéraire en Belgique. Bruxelles, Gand, Liège et Marchienne notamment accueillent ce passionné. La même année, il est au nombre des organisateurs du banquet Lemonnier, considérant comme scandaleux le fait que ce dernier se soit vu refuser le prix quinquennal de littérature.

La santé fragile de Max Waller se détériore de plus en plus et le contraint à diminuer ses activités. En 1887, il effectue un voyage dans le Sussex pour tenter de reprendre des forces. Rien ne peut enrayer le mal : à son retour en Belgique, il végète pendant plusieurs mois, avant de mourir à Bruxelles le 6 mars 1889. Il a eu 29 ans un mois auparavant ...

Bibliographie

  • L'étudiant allemand. Notes au crayon par Siebel, Louvain, Peeters-Ruelens, 1881.
  • Camille Lemonnier, Bruxelles, Société générale d'imprimerie, 1882.
  • Le naturalisme littéraire. Lettre à M. Louis Hymans, Bruxelles, Société générale d'imprimerie, de distribution et d'affichage, 1882.
  • Le Faust de Goethe, critique, Bruxelles, Rosez, 1882.
  • L'amour fantasque, nouvelles, Bruxelles, A. Boitte, 1883.
  • La vie bête, roman, préface de Camille Lemonnier, Bruxelles, A. Brancart, 1883.
  • Le baiser, nouvelles, Bruxelles, collection de la Jeune Belgique.
  • Le salon de Bruxelles 1884, préface de Camille Lemonnier, Bruxelles, J. Finck, 1884.
  • La petite veuve, saynète en un acte, en prose, par Georges Rodenbach et Max Waller.
  • Lysiane de Lysias, suivi de Greta Friedmann, romans, Bruxelles, Imprimerie Félix Callewaert Père (Veuve Monnom, successeur), 1885.
  • Jeanne Bijou, pièce en trois actes, Bruxelles, s.d., à l'emblème de la Jeune Belgique, 1886.
  • Poison, un acte en prose, Bruxelles, Veuve Monnom, 1888.
  • La flûte à Siebel, vers, Bruxelles, Paul Lacomblez, 1891. (Quelques poèmes ont paru dans Le Parnasse de la Jeune Belgique, Paris, Léon Vanier, 1887).
  • Daisy, roman, Bruxelles, Paul Lacomblez, 1892.

À consulter :

  • Max Waller. Préface de Albert Giraud. Anthologie des écrivains belges de langue française, Bruxelles, Éd. de l'Association des Écrivains belges de langue française, Dechenne et Cie, 1908.
  • Firmin VAN DEN BOSCH, Max Waller, Gand, Siffer, 1890.
  • Henri LIEBRECHT, Max Waller, Messager de Bruxelles, 20 décembre 1903.
  • Paul ANDRÉ, Max Waller et la Jeune Belgique, Bruxelles, Le Thyrse, 1905.
  • Oscar THIRY, La miraculeuse aventure des Jeunes Belgiques, Bruxelles, La Belgique artistique et littéraire, 1910.
  • Henri LIEBRECHT, Le cinquantenaire de la Jeune Belgique, Bruxelles, Musée du Livre, 1931.
  • Hubert KRAINS, La Jeune Belgique, Bruxelles, Le Thyrse, Paris, A. Messein, 1932.
  • Robert GILSOUL, La théorie de l'Art pour l'Art chez les écrivains belges de 1830 à nos jours, Bruxelles, Académie royale de langue et de littérature française, 1936.
  • Firmin VAN DEN BOSCH, En marge de la Jeune Belgique. Hélène Swarth et Max Waller. Bulletin de l'Académie royale de langue et de littérature françaises, tome XX, 2, 1941.
  • Valère GILLE, La Jeune Belgique. Au hasard des souvenirs, Bruxelles, Office de Publicité, 1943.
  • Camille HANLET, Les écrivains belges contemporains, tome 1, Liège, H. Dessain, 1946.
  • Jean WARMOES, Léon Bloy et Max Waller. Avec des lettres inédites, Bruxelles, Bulletin de l'Académie royale de langue et de littérature françaises de Belgique, tome LVII, 1, 1980.
  • Robert VAN NUFFEL, Il y a cent ans, «La Jeune Belgique», Revue générale, novembre 1981.
  • La collection de la revue La Jeune Belgique (1881-1897).

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