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Jean TORDEUR

Fiche fondée sur un dossier rédigé par Robert FRICKX
Dossier L : n°32, fascicule 4

Jean TORDEUR
Poète.

Jean TORDEUR

Informations générales

Belgique BEL
Né(e) le 05/09/1930

Biographie

Ce qui, nous semble-t-il, caractérise avant tout l'oeuvre de Jean Tordeur, c'est son exceptionnelle unité d'inspiration. Depuis Prière de l'attente jusqu'à Conservateur des charges, l'auteur n'a cessé, en l'approfondissant, de développer le même thème, ou plutôt la même problématique : celle des rapports de l'homme avec le divin, de l'action avec la contemplation, de notre existence ici-bas avec un au-delà conjectural. Ce qui préoccupe ce lecteur de Pascal, c'est, en définitive, la question de la grâce :

Sergents, voyez la forte tête!

Veux-tu bien rester dans le rang?

Mais, à peine vivant, je guette

la balance aux mains des prophètes

où je serai tout noir, tout blanc.

Je suis choisi. Cette poussière

prend la forme d'un enfant nu.

Le sang me vient. Je suis perdu.

Le seul trésor est de se taire

jusqu'au jour d'entrer sous la terre.

(Conscrit, dans Le vif, p. 9.)

Il ne faudrait pas en déduire pour autant que la poésie de Tordeur se déploie constamment sur des sommets métaphysiques; il a su trouver, pour célébrer les joies quotidiennes, les fêtes saisonnières, le bonheur de vivre ou la disponibilité, des accents qui, par moments, le rapprochent de Thiry et de Norge.

Sommaire biographique

Jean Tordeur naît à Bruxelles, le 5 septembre 1930. Père de souche brabançonne, mère d'ascendance française et galloise. A l'âge de neuf ans, le jeune garçon, de santé fragile, est confié aux bénédictins de Saint-André, à Loppem, près de Bruges. Découverte de la nature et de la vie liturgique. Tordeur y termine ses études primaires et y entame des humanités classiques. La mort de son père, en 1934, le ramène à Bruxelles. Il achève ses études au Collège Saint-Pierre. Contraint de gagner prématurément sa vie, il entre, en qualité d'employé, à l'Institut national du Crédit agricole, puis à l'Office du Ravitaillement. Mais la vie de fonctionnaire le déçoit; grâce à l'appui d'Adrien Jans, il entame, à la Libération, une carrière de journaliste. Il travaille pour différents quotidiens avant d'être attaché, en 1956, à la rédaction du Soir.

1941 marque l'entrée dans la vie littéraire: publication d'Éveil, avec une préface de Maurice Carême. Ce premier livre attire sur lui l'attention de quelques poètes qui deviendront vite ses amis : Jean Mogin, Roger Bodart, Charles Bertin, Géo Norge. Prière de l'attente, publié en 1946, lui vaut le prix des Poètes catholiques.

La même année, il consacre un bref essai à Thomas Stearns Eliot dont la lecture a laissé sur lui une durable empreinte.

Devenu chef des informations culturelles, littéraires et religieuses du Soir, Jean Tordeur exerce en outre des fonctions au sein de plusieurs associations culturelles : le Quartier des Arts, la Commission royale des Monuments et des Sites, l'Union des Capitales de la Communauté européenne. De 1959 à 1972, il dirige la revue Présence de Bruxelles. En 1963, il crée l'Agenda de Bruxelles.

Conservateur des charges, publié en 1964, couronne - provisoirement - une oeuvre poétique plus importante par la portée philosophique que par le nombre de volumes.

Jean Tordeur entre à l'Académie Royale de Langue et de Littérature françaises en 1974; reçu par son ami Charles Bertin, c'est d'un autre ami qu'il est appelé à faire l'éloge : le poète Roger Bodart, qu'il admire profondément, à l'égal de Norge et de Mogin. En 1988, il succède à Georges Sion en qualité de Secrétaire perpétuel de l'Académie.

Bibliographie

  • Éveil, Bruxelles, 1941.
  • Prière de l'attente, Tournai, 1946.
  • A la rencontre de Thomas Stearns Eliot, un classique vivant, Bruxelles, 1946.
  • La corde suivi de Lazare, Dison, 1949.
  • Le vif, Paris, 1955.
  • Europe qui t'appelles mémoire, Paris, 1959.
  • Conservateur des charges, Paris, 1959.
  • Norge, Oeuvres poétiques, Paris, 1978. Introduction.
  • Suzanne Lilar, Journal de l'analogiste, Paris, 1979. Vie et oeuvre de Suzanne Lilar.
  • Bruxelles à livre ouvert, Catalogue de l'exposition Wittockiana, Bruxelles, 1986. (En collaboration.)
  • Cahiers Suzanne Lilar, Paris, 1986. (En collaboration.)

Poèmes édités séparément :

  • Maintenant cette distance, dans Liliane Wouters, Panorama de la poésie française de Belgique, Bruxelles, Jacques Antoine, 1976, pp. 238-240.
  • Antoine au désert. (Extraits.) Paris, Maison de la poésie, nE 25, 24 janvier 1984, 4 p.

A consulter :

  • Gustave Charlier et Joseph Hanse, Histoire illustrée des lettres françaises de Belgique, Bruxelles, La Renaissance du Livre, 1958, p. 581.
  • Charles Bertin, «Jean Tordeur, conservateur des charges», dans Revue générale belge, février 1965.
  • Roger Bodart, «Jean Tordeur ou Le combat sans armure», dans Le journal des poètes, février 1965.
  • Roger Bodart, La poésie française de Belgique. 1942-1968, Bruxelles, Institut belge d'information et de documentation, 1968.
  • Réception de M. Jean Tordeur. Discours de M. Charles Bertin et de M. Jean Tordeur à la Séance publique du 15 juin 1974, Bruxelles, Académie Royale de Langue et de Littérature françaises, Bruxelles, Palais des Académies, 1974.
  • Robert Frickx et Michel Joiret, La poésie française de Belgique de 1880 à nos jours, Paris-Bruxelles, Labor-Nathan, 1977, pp. 215-217.
  • Lettres françaises de Belgique. Mutations. Bruxelles, Archives et Musée de la littérature et Éditions universitaires, 1980, pp. 125-139.
  • Jacques De Decker, «Jean Tordeur», dans Cent auteurs, Anthologie de littérature française de Belgique, Nivelles, Ed. de la Francité, 1982, pp. 423-427.
  • Alphabet des lettres belges de langue française, Bruxelles, Association pour la promotion des lettres belges de langue française, 1982, p. 295.
  • Robert Frickx et Raymond Trousson, Lettres françaises de Belgique. Dictionnaire des oeuvres, t. II, La poésie, Gembloux, Duculot, 1988, pp. 132, 133, 445, 572.
  • André Gascht, «Portrait d'auteur. Jean Tordeur ou Le chant d'une privation», Lectures, 1989.

Prix obtenus

  • Prix des Poètes catholiques pour Prière de l'attente.

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