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Georges EEKHOUD

Fiche fondée sur un dossier rédigé par J. LACROIX
Dossier L : n°45, fascicule 2

Georges EEKHOUD
Poète, romancier, conteur.



Informations générales

Belgique BEL
Né(e) le 27/05/1854 / décédé(e) le 29/05/1927

Biographie

27 mai 1854 : Naissance à Anvers, dans une famille bourgeoise.

1860 : Mort de la mère d'Eekhoud.

1865 : Mort de son père. Son oncle devient son tuteur.

1866 : Etudes en Suisse. Au-delà des mathématiques et des sciences, il apprend l'allemand, l'anglais et l'italien.

1872 : Entre à l'École Royale Militaire de Bruxelles (De Coster est l'un de ses répétiteurs). Il en est exclu l'année suivante suite à un duel. Il est émancipé par son tuteur.

1874 à 1880 : Dilapide son patrimoine, devient aide-correcteur. Voyage à Paris où il rencontre les peintres Millet et Rousseau. Fait la connaissance de Zola. Publie des vers. Rodenbach et Lemonnier font partie de ses relations ainsi que Théo Hannon. Mort de sa grand-mère; nouvel héritage, il s'installe à Cappellen.

1880 : Problèmes d'argent. Va habiter Bruxelles, devient rédacteur au journal L'Étoile Belge.

1883 : Publie son premier roman : Kees Doorik. D'autres suivront régulièrement, ainsi que des contes (voir bibliographie).

1884 à 1892 : Active participation à la vie littéraire. Fait paraître plusieurs volumes, parmi lesquels des traductions.

1892 : Rencontre à Paris Henri de Régnier et Remy de Gourmont. En devenant membre d'une revue à tendance anarchiste qui s'appellera bientôt le Mercure de France, Eekhoud s'ouvre la possibilité d'une chronique littéraire (de 1897 à 1906).

1893 : Le Prix Quinquennal de littérature française lui est décerné pour La nouvelle Carthage.

1895 : Suite à une scission avec des membres de la Jeune Belgique, il fonde la revue Le Coq rouge avec Demolder, Des Ombiaux, Verhaeren et Maeterlinck. Perd son emploi à L'Étoile Belge, sous la pression de Giraud. Ses difficultés financières vont aller en s'accroissant.

1900 : Procès d'Escal-Vigor à Bruges : Eekhoud est poursuivi pour atteinte aux bonnes moeurs. De nombreux écrivains soutiennent Eekhoud. Il est acquitté, après une plaidoirie de Picard. Lemonnier, accusé pour le même motif, sera lui aussi acquitté quelques jours plus tard.

1902 : Eekhoud entame une série de cours publics de littérature générale qui le mèneront, les années suivantes, de Schaerbeek à Bruxelles et à Saint-Gilles.

1903 : Est nommé à l'École normale d'instituteurs, où il a la charge du cours d'histoire de la littérature française. Numéro spécial du Thyrse.

1908 : Parution d'une anthologie.

1913 : Numéro spécial de la revue La Société Nouvelle.

1914 à 1919 : Eekhoud proteste de plus en plus fermement contre la guerre. Suite à des déclarations pacifistes jugées antipatriotiques, il est contraint à la démission. Un mouvement de solidarité internationale, auquel participent Barbusse et Romain Rolland, se crée pour le soutenir.

1920 : Décès de son épouse. Eekhoud est désigné par le Roi pour faire partie des premiers membres de l'Académie Royale de Langue et de Littérature françaises.

29 mai 1927 : Eekhoud meurt dans sa maison de Schaerbeek.

Bibliographie

  • Myrtes et cyprès, poèmes, Jouaust, Paris, 1877.

  • Kees Doorik, roman, Hochsteyn, Bruxelles, 1883.

  • Kermesses, contes, Kistemaeckers, Bruxelles, 1884.

  • Les milices de Saint-François, roman, Veuve Monnom, Bruxelles, 1886.

  • Les nouvelles kermesses, contes, Veuve Monnom, Bruxelles, 1887.

  • La nouvelle Carthage, roman, Kistemaeckers, Bruxelles, 1888.

  • Les fusillés de Malines, roman, Lacomblez, Bruxelles, 1891.

  • Le cycle patibulaire, contes, Kistemaeckers, Bruxelles, 1892.

  • Mes communions, contes, Kistemaeckers, Bruxelles, 1895.

  • Escal-Vigor, roman, Mercure de France, Paris, 1899.

  • L'autre vue, roman, Mercure de France, Paris, 1904.

  • Les libertins d'Anvers, roman, Mercure de France, Paris, 1912.

  • Dernières kermesses, contes, Ed. de la Soupente, Bruxelles, 1920.

  • Le terroir incarné, roman, La Renaissance d'Occident, Bruxelles, 1922.

  • Voyous de velours ou L'autre vue, roman, La Renaissance du Livre, Bruxelles, 1926; édition remaniée du roman paru en 1904.

  • Magrice en Flandre ou Le buisson des mendiants, roman, Les Cinquante, Bruxelles, 1927.

  • Proses plastiques, contes, La Renaissance du Livre, Bruxelles, 1929; édition posthume.

Plusieurs ouvrages d'Eekhoud ont été réédités ces dernières années, entre autres, Le cycle patibulaire, Jacques Antoine, Bruxelles 1978, coll. Passé Présent n° 51; La nouvelle Carthage, Slatkin, Paris-Genève, 1982, coll. Ressources et Ed. Labor, Bruxelles, 2004, coll. Espace Nord; Voyous de velours ou L'Autre vue, Ed. Labor, Bruxelles, 1991, coll. Espace Nord, n° 68.

Eekhoud est l'auteur de plusieurs monographies consacrées à des artistes belges : l'écrivain Henri Conscience, le musicien Peter Benoit, les peintres Oswald Poreau et Romain Looymans, peintres animaliers. Il a écrit un ouvrage sur l'escrime, une pièce de théâtre, des études littéraires. Il a traduit des livres de l'anglais et du néerlandais et collaboré à de nombreux journaux et revues.

Ses oeuvres ont fait l'objet de nombreuses traductions.

A consulter :

  • La Société Nouvelle, numéro spécial consacré à Georges Eekhoud, 19e année, 2e série, n° 6, décembre 1913.

  • Maurice BLADEL : L'oeuvre de Georges Eekhoud, La Renaissance d'Occident, Bruxelles, 1922.

  • Le Thyrse, numéro consacré à la mémoire de Georges Eekhoud, 29e année, 4e série, n° 22, 12 juin 1927.

  • Hubert KRAINS : Georges Eekhoud, 1929; notice reprise dans la Galerie des Portraits, T. II, Académie Royale de Langue et de Littérature françaises, Bruxelles, 1972, pp. 283-312.

  • Georges RENCY : Georges Eekhoud. L'homme. L'oeuvre. Essai critique, Office de Publicité, Bruxelles, 1942.

  • Gustave VANWELKENHUYZEN : Georges Eekhoud. Pages choisies, Office de Publicité, Bruxelles, 1942.

  • Hem DAY : Hommage à Georges Eekhoud 1854-1927, Pensée et Action, Bruxelles-Paris, 1947.

  • Julien DELADOES : Georges Eekhoud romancier, Ad. Goemaere, Imprimeur, Bruxelles, 1956.

Prix obtenus

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